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普洛耶什蒂上空惊魂27分钟

发布时间:2018-05-07  原作者:李昭辉   点击数:

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“肥皂泡行动”

  同盟国领导人在1943年1月的卡萨布兰卡会议上决定,应该对普洛耶什蒂进行轰炸。这项庞大的使命最初被称为“肥皂泡行动”(Soapsuds),至于这么叫的原因由于年代久远已经没有人知道了。英国首相温斯顿•丘吉尔警告说,对于一场有那么多勇敢的美国人会冒险甚至失去生命的行动而言,取这样一个代号是不合适的,而且他认为“把贬义的标签贴在大胆的壮举上是不利于士气的”。最终,这次作战被重新命名为“潮汐行动”(Tidal Wave)。

  对部署在英国的盟军轰炸机而言,普洛耶什蒂在其航程范围之外,不过从北非起飞的B-24可以到达那里。因此,该任务被分配给了新组建的美国第9航空队,该航空队当时部署在利比亚班加西周围的几处基地内。

美国陆军第9航空队的B-24轰炸机空袭普洛耶什蒂油田时的场景
美国陆军第9航空队的B-24轰炸机空袭普洛耶什蒂油田时的场景

  与造型更加优美的B-17“飞行堡垒”相比,采用平直上单翼的B-24“解放者”拥有更大的航程和载弹量,而且在空速方面略有优势。不过,为了执行这次单程飞行距离长达1350英里(约2172千米)的轰炸普洛耶什蒂的任务,B-24还在炸弹舱的前部安装了额外的油箱。

  这次任务的首席计划者是身在华盛顿陆军航空队总部的雅各布•斯玛特(Jacob E. Smart)上校。轰炸目标是普洛耶什蒂的9座主要炼油厂中的关键设施,共分7个目标集群,其中大部分集中在城市周围,但有一个位于普洛耶什蒂西北约20英里(32千米)处的坎皮纳(Campina)。

  美国陆军航空队轰炸作战条令的原则之一是用“诺顿”轰炸瞄准具进行高空精确轰炸,但据斯玛特上校计算,至少需要1400架重型轰炸机才能完成这一任务。而在当时,哪怕把从部署在英国的第8航空队借来的B-24包括在内,这种轰炸机的可用总数也还连200架都不到。

遭受轰炸后的哥伦比亚•安奎拉炼油厂
遭受轰炸后的哥伦比亚•安奎拉炼油厂

  让那些抱着传统固步自封的人感到害怕的是,斯玛特上校决定,这次任务将通过低空飞行的方式进行,最终飞机将在最低飞行高度上投弹。低空飞行会提高轰炸精度和落弹对目标的覆盖,并降低被雷达探测到的概率。“诺顿”轰炸瞄准具被从飞机上拆除,并换成了简单的轰炸瞄准装置。

  该计划得到了联合参谋部及北非盟军最高指挥官德怀特•艾森豪威尔将军的批准,并被交给第9航空队司令刘易斯•布里尔顿(Lewis H. Brereton)少将执行。美军在班加西附近的沙漠中建立了一座普洛耶什蒂的全尺寸模型,来自第9航空队的两个轰炸大队和临时从第8航空队抽调的三个轰炸大队的B-24机组成员针对模型练习了如何从低空投掷模拟炸弹。

1943年7月,B-24轰炸机群在利比亚班加西附近的沙漠中针对模拟目标展开了低空编队飞行训练
1943年7月,B-24轰炸机群在利比亚班加西附近的沙漠中针对模拟目标展开了低空编队飞行训练

  官兵们的士气很高,特别是布里尔顿少将在一次大型室外会议上向机组成员发表了一番慷慨激昂的演讲之后——布里尔顿少将在演讲中强调了这一目标的重要性。“如果你们尽你所能地打掉这个目标,那么就有可能会缩短战争”,他这样说道。“如果能完成这次任务,哪怕损失了所有的飞机也是值得的。”

从普洛耶什蒂油田上空飞过的B-24D轰炸机
从普洛耶什蒂油田上空飞过的B-24D轰炸机

  布里尔顿表示,他将亲自带队执行这次任务,但陆军航空队司令亨利•“哈普”•阿诺德将军决定,如果布里尔顿被击落并被敌人俘虏的话,那损失就太大了。最终,一位军衔低一级的军官,第9轰炸机司令部的指挥官乌萨•恩特(Uzal G. Ent)准将会代替布里尔顿少将带队执行这次任务。恩特准将有良好的服役记录,也非常有能力,不过他不是B-24飞行员。恩特准将将坐在专供机组人员乘坐的座椅(“Jump Seat”)上指挥这次任务,他的座机是一架绰号为“泰吉•安”(Teggie Ann)的B-24轰炸机,这架飞机由基思•康普顿(Keith Compton)上校驾驶,隶属于第376轰炸大队,该大队在整个轰炸编队中飞在最前方。

第376轰炸大队的指挥官基思•康普顿上校(右)和“泰吉•安”号的副驾驶拉尔夫•汤普森上尉(Ralph Thompson,左)正在帮助乌萨•恩特准将穿上所有机组人员在任务中所穿的标准防弹背心
第376轰炸大队的指挥官基思•康普顿上校(右)和“泰吉•安”号的副驾驶拉尔夫•汤普森上尉(Ralph Thompson,左)正在帮助乌萨•恩特准将穿上所有机组人员在任务中所穿的标准防弹背心

  在执行这次任务之前,盟军没有对普洛耶什蒂进行任何航空照相侦察,以免引起德国人的警惕,所以美军的计划人员不知道普洛耶什蒂油田的防御已经大大改善——此时已经是欧洲最强的之一了。

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