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难啃的狼堡——盟军轰炸德军潜艇洞库之战

发布时间:2018-06-10  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2015年2月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是巴雷特•蒂尔曼(Barrett Tillman)。蒂尔曼是一位屡获殊荣的历史学家,撰写过50本书,还曾驾驶过多种历史上的经典机型,并获得过六项历史和文学写作奖项,他最近的著作是《被遗忘的第十五航空队:蹂躏希特勒战争机器的大胆飞行员》(Forgotten Fifteenth: The Daring Airmen Who Crippled Hitler’s War Machine)。译文所配图片有改动。

  “盟军试图将德国的U型潜艇摧毁在它们的洞库中,这一过程充满了风险和挫折。”

美国陆军航空队的B-17轰炸机正在轰炸位于法国洛里昂的德军潜艇洞库
美国陆军航空队的B-17轰炸机正在轰炸位于法国洛里昂的德军潜艇洞库

背景概述

  1942年10月至1943年10月期间,美国陆军航空队第8航空队针对法国洛里昂、圣纳泽尔和布雷斯特,以及德国的不莱梅、埃姆登、基尔港和威廉港的德军潜艇基地执行了2000多架次的飞行任务。这些任务在轰炸大型U艇掩体方面的成效很小,相反,这项努力却让第8航空队付出了损失135架轰炸机的惨重代价(其中有16架因无法修复而彻底报废),总损失率高达5.9%(这么高的损失率也致使此类作战不能再持续下去了)。令人震惊的是,在119架被击落或失踪的飞机中,约有1200名飞行人员阵亡或被俘。

  七十多年后,重新审视和联系相关背景有助于让我们理解这些令人沮丧的悲惨事件。

  与1941年12月珍珠港事件发生后美军大部分部队的情况一样,陆军航空队在反潜战(ASW)方面也有一大堆功课要补。由于在组织上还不太正式,而且装备很差,因此美国陆军航空队的反潜战任务强烈需要一款远程飞机,特别是联合飞机公司的B-24“解放者”轰炸机,但不得不依赖于战斗力较差的型号。

B-24“解放者Ⅰ”AM910反潜型,注意机背的桅杆天线和前机身下方的4门20毫米口径“希斯潘诺”机炮鼓包
B-24“解放者Ⅰ”AM910反潜型,注意机背的桅杆天线和前机身下方的4门20毫米口径“希斯潘诺”机炮鼓包

  不同于英国皇家空军的海防总队(Coastal Command),美国陆军航空队没有执行反潜战任务的飞行艇,因此需要使用陆基飞机。然而,陆军的重点是战略轰炸,而随着B-24轰炸机部署到了英国,反潜战役被迫在战争开始后勉强地进行了数月。此外,在将近一年的时间里,德国的潜艇作战基地是超出新成立的美军第8航空队的航程之外的。当时唯一的选择是在海上消灭U艇。

  这并不是一件容易的事。从1939年9月欧战爆发到1942年底,盟军部队共击沉了159艘U型潜艇——平均每个月只有区区4艘。与此同时,单单在1941年一年,在大西洋上寻歼同盟国船队的纳粹“狼群”平均每月就击沉36艘船舶,约合18万吨。到1942年,每月的击沉数字猛增到了50万吨,此时同盟国每损失12艘船才能击沉1艘U艇。不过,随着时间的推移,以英国为首的同盟国海军在技术和作战方面取得了巨大的进步,尤其是在反潜战情报方面。

1942年6月5日,一艘德国U艇正遭受“桑德兰”水上飞机的攻击,地点是比斯开湾
1942年6月5日,一艘德国U艇正遭受“桑德兰”水上飞机的攻击,地点是比斯开湾

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