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“他们都不知道自己在做什么”——对珊瑚海大海战的重新解读

发布时间:2018-05-15  原作者:李昭辉   点击数:

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日本方面的真实意图

  参加珊瑚海海战的日军打击兵力包括2艘舰队航空母舰“翔鹤”号和“瑞鹤”号,这2艘航母共搭载有83架九七式舰载攻击机和九九式舰载俯冲轰炸机,外加2艘重巡洋舰(“妙高”“羽黑”)和6艘驱逐舰(“有明”“夕暮”“白露”“时雨”“曙”“潮”)用于支援。对一支承担如此重要的作战任务的特混舰队而言,这样的兵力看上去似乎有点太“小”了,然而,日军航空母舰的战斗力颇为强大,能够凭借其自身的力量打退敌人发起的空袭,而且日军的驱逐舰能够提供比重巡洋舰更加优秀的防空战力。日军的航空母舰在抵达战区时耽误了一些时间,因为它们需要先把战斗机从特鲁克渡运到拉包尔,然后还必需重新补充燃油。因此,当美军对日军入侵图拉吉岛的部队发起攻击时,上述航母兵力是无法及时做出反应的。

珊瑚海海战示意图
珊瑚海海战示意图

  所谓的“MO护航部队”由日本海军中4艘最老的重巡洋舰(“青叶”“加古”“衣笠”“古鹰”)和1艘驱逐舰(“涟”号)组成,外加1艘用于提供空中掩护的轻型航空母舰“祥凤”号。该护航部队后来加入到了前述的那支航母机动部队之中(但不包括“祥凤”号航空母舰),不过此举是为了获得由航空母舰提供的防空掩护,而不是为航母编队提供额外的?;て琳?。人们很容易做出这样的解释,即这支护航部队是一个随时可以牺牲的“饵”,以便把敌人“钓”出来,很可惜,这种观点是完全错误的。根据现在的说法,这支护航部队是一支“水面战斗群”,其根本不是用来牺牲的,相反,倘若日军舰队与同盟国舰队卷入任何炮击距离上的交战的话,那么日军方面期望这支力量能够在这种情况下的任何海战中取得胜利。像他们的美国同行一样,身在“大船”上的指挥官希望航空母舰能够为巡洋舰的行动提供支援,而不是反过来!

  除此之外,日军方面还有两支入侵部队,一支用来攻打图拉吉岛,其前锋兵力下辖2艘驱逐舰;另一支用于攻击莫尔兹比港,由“夕张”号轻巡洋舰担任旗舰,与之一同开赴战场的还有6艘驱逐舰。另外还有一支支援部队,由“神川丸”号特设水上飞机母舰及担任护航任务的2艘老式轻巡洋舰(“天龙”“龙田”)和3艘小艇(2艘扫海艇和1艘特设扫海艇)组成。日军部署在莱城和拉包尔的战斗机、轰炸机和多架大型四发水上飞机也补充到了前述兵力的构成之中。这些飞机将对附近的情况进行侦察,并“软化”将要入侵的地点。

“神川丸”号特设水上飞机母舰
“神川丸”号特设水上飞机母舰

  美军兵力包括2艘航空母舰“列克星敦”号和“萨拉托加”号,6艘重巡洋舰(“明尼阿波利斯”“新奥尔良”“阿斯托利亚”“切斯特”“波特兰”“芝加哥”),13艘驱逐舰(“费尔普斯”“杜威”“法拉格特”“艾尔温”“莫纳根”“帕金斯”“沃尔克”“莫里斯”“安德森”“哈曼”“拉塞尔”等)和2艘油船。2艘澳大利亚巡洋舰——1艘重巡洋舰(“澳大利亚”号)和1艘轻巡洋舰(“霍巴特”号)——也将与美国海军共同参加战斗。另外,有数个皇家澳大利亚空军和美国陆军航空队的中队也参加了战斗,这些中队来自莫尔兹比港和澳大利亚境内的数个基地;还有12架PBY“卡特琳娜”水上飞机从锚泊在努美阿湾的“丹吉尔”号水上飞机母舰(AV-8,tangier)上起飞前来参战。相互分开的盟军空中力量司令部被证明是很成问题的,不同的负责区域之间的界线被划定得太往东了。从努美阿湾起飞的美国海军的PBY“卡特琳娜”水上飞机的巡逻范围并未覆盖界线以西的区域,因为那已经超出他们的负责范围了;与此同时美国陆军从澳大利亚起飞的B-17轰炸机则根本飞不到战区,因为这离它们的基地太远了。日军的打击兵力在完全不知道这一宝贵机遇的情况下,碰巧直接航行进入了这一“盲区”!虽然盟军方面在情报上的能力更加强大,但突然性将站在日军这边。

“澳大利亚”号重巡洋舰
“澳大利亚”号重巡洋舰

“霍巴特”号轻巡洋舰
“霍巴特”号轻巡洋舰

突如其来的打击,却又一击未中

  战斗在1942年5月4日正式拉开了帷幕。这一天,弗莱彻海军上将指挥着美军的特混舰队,让“约克城”号航空母舰机动到了阵位上,此举意在对美军已经掌握的日军进犯图拉吉岛的部队发起三次空袭。这三次打击的结果被认为是“令人失望的”。美军飞行员极大地夸大了敌军目标及其空袭造成的破坏:实际上在目标区域,除了1艘驱逐舰,再没有什么更大的目标可供攻击了,但美军飞行员却声称他们击沉了1艘巡洋舰。美军的损失包括1架TBD“蹂躏者”鱼雷机和2架F4F“野猫”战斗机,这些飞机迷失了方向,被迫紧急降落在了瓜达尔卡纳尔岛南岸附近的海面上。在那个年代,对战斗机飞行员而言,一旦他们与自己的轰炸机编队分散,那么这样做是很正常的。这些美军战斗机既未接受过导航训练,也没有来自轰炸机方面的导航协助。

美军第17特混舰队指挥官法兰克•杰克•弗莱彻海军少将
美军第17特混舰队指挥官法兰克•杰克•弗莱彻海军少将

  这次空袭招致了很多批评,因为其既没有达成什么战果,也让突然性丧失殆尽。与一些作家笔下描写的不同,尽管弗莱彻希望能“节约使用”突然性,但他所拥有的突然性实在不算多。日本人知道,美军在珊瑚海至少有1艘航空母舰。尽管如此,在图拉吉岛上的部队发电报请求协助之前,日军主力对此仍表现得极度不关心。至于空袭的结果,由于日军那些小型舰艇极难被击中,特别是在美国人发动鱼雷攻击的情况下,因为美军的鱼雷航深太大,而且在攻击小型船体时无法合适地引爆。美军的俯冲轰炸机因为挡风玻璃上蒙了一层雾气而战斗力大减——他们连轰炸时的视野都看不清。由于有那句“为珍珠港报仇”的口号,因此美军的空勤人员会把很小的舰艇也当成大军舰来炸——前提是海面上没有更大的家伙。

  在被日军得知之前,美军的空袭可以说并没有把握好时机:当时日军的护航部队已经完成了扫荡盟军舰艇的任务并调转航向前来掩护莫尔兹比港的部队,而其航母打击部队还远在北方。日军的这两支部队都在开足了马力朝战区驶来,但美军的航母却先行撤退去补充燃料了。弗莱彻的一大“嗜好”是只有在其麾下的军舰加满了燃料时才会出战,他在多年以后因为这一点而饱受批评。虽然他这样考虑有合理的一面:连续多日的高速作战会耗尽其驱逐舰的燃料,而弗莱彻希望这些军舰上的燃料越多越好。尽管他因此而丧失了若干发动进攻的机会,但他也绝不会面对驱逐舰耗尽燃料的困境,抑或是在加油时遭到敌人的空袭。总的来看,这一做法与冒着燃油短缺的风险难说哪个更好,更多的是取决于指挥官的个性。

二战时期美军航空母舰接受加油时的情景(照片中受油的是“企业”号航空母舰,该舰未参加珊瑚海海战)
二战时期美军航空母舰接受加油时的情景(照片中受油的是“企业”号航空母舰,该舰未参加珊瑚海海战)

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