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印度空军之野望

发布时间:2018-01-02  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2015年3月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是本杰明•兰贝斯(Benjamin S. Lambeth)。本杰明•兰贝斯是美国战略和预算评估中心的非驻所高级研究员(nonresident),同时也是兰德公司的兼职高级研究员。自2009年以来,兰贝斯曾三次访问过印度,并与印度空军的高层领导人就空中力量这一话题进行过讨论。译文所配图片有改动。

  “随着时间的推移,印度空军会变得越来越像美国空军。”

一架美国空军的F-15E战斗机和一架印度空军的苏-30MKI战斗机正在爱达荷州上空编队飞行,照片摄于2008年的“红旗军演”准备期间。印度在2008年首次参加了“红旗军演”(译者注:2016年印度空军的苏-30MKI再次参加了“红旗军演”)
一架美国空军的F-15E战斗机和一架印度空军的苏-30MKI战斗机正在爱达荷州上空编队飞行,照片摄于2008年的“红旗军演”准备期间。印度在2008年首次参加了“红旗军演”(译者注:2016年印度空军的苏-30MKI再次参加了“红旗军演”)

背景概述

  2008年8月9日,印度空军(IAF)的8架苏-30MKI战斗轰炸机、2架伊尔-78空中加油机和2架伊尔-76运输机降落在了美国内华达州的内利斯空军基地,开始了印度空军首次参加美国空军著名的“红旗”空战训练演习的历程。印度空军此举的目的是展示其在全球范围内部署一支有战斗力的部队的能力、维持和支持这样一种存在、与其他国家的空军一起行动并与之有效协同,以及与美国空军和其他“红旗军演”的参与者互相交流各自最佳的战术经验。

一架印度空军的伊尔-78正在为一架印度空军的苏-30MKI“侧卫”进行空中加油,后者正在与两架美国空军的F-15战斗机编队飞行。这一切发生在爱达荷州的芒廷霍姆空军基地(Mountain Home AFB,Idaho)上空,时间是2008年,这是在为执行一次“红旗”任务而做的准备工作
一架印度空军的伊尔-78正在为一架印度空军的苏-30MKI“侧卫”进行空中加油,后者正在与两架美国空军的F-15战斗机编队飞行。这一切发生在爱达荷州的芒廷霍姆空军基地(Mountain Home AFB,Idaho)上空,时间是2008年,这是在为执行一次“红旗”任务而做的准备工作

  据了解,印度空军此行取得了巨大的成功,他们此次派来了一支由经验丰富的老手和新手飞行员混编组成的队伍,参加演习的印度空军飞行员总共飞了350多个昼间和夜间架次,并在为期整整两周的演习中极大地提升了自身的学习能力。虽然印度空军的飞机无法连接到美军的Link 16通信数据链中,但他们还是在其他方面“无缝”地融入了“蓝军”的日常演习计划当中。

在2016年的“红旗军演”中,一架印度空军的伊尔-78空中加油机正在起飞
在2016年的“红旗军演”中,一架印度空军的伊尔-78空中加油机正在起飞

  此次“红旗军演”结束后,根据美国方面一位“蓝军”行动策划人员马库斯•威尔逊上尉(Capt. Marcus Wilson)提出的一个站在美国人角度上的设想中,“寻求更多的美国空军与印度空军之间的互动”这一愿望得到了充分的表达。威尔逊上尉称,印度空军是一支“世界级的空军,拥有很棒的飞机与很棒的领导者……我们希望能有印度空军这样的(红旗军演)常规参与伙伴。”

在芒廷霍姆空军基地进行飞行准备期间,一位印度空军的军士站在了一架苏-30MKI“侧卫”战斗机的尾椎上
在芒廷霍姆空军基地进行飞行准备期间,一位印度空军的军士站在了一架苏-30MKI“侧卫”战斗机的尾椎上

  大多数美国人依然抱有这样一个错误的印象,即印度空军是一个遥远的第三世界国家的空中力量,装备着老旧过时的苏联时期研制的米格战斗机。事实上,印度现在拥有世界上第四大空中力量,装备有1300多架飞机,分布在印度全国的约60个基地里。印度空军还是世界上成立最早的且不断参加过作战行动的空中力量之一,其起源可以追溯到1932年10月8日──当时的印度还在英国人的统治之下,在英国皇家空军的一手操纵下成立了所谓的“印度空军”,英国人打算将其作为印度帝国境内的一支辅助力量。

  直到20世纪90年代初,印度空军依然只不过是印度陆军的一支“支援力量”。在这种情况下,印度空军是一支纯粹的战术空中力量,几乎完全生活在其“老大哥”──规模庞大的印度陆军的阴影之下,其在预算分配方面也要看印度陆军的眼色,且饱受官僚主义作风之苦。但是在今天,情况却反了过来:印度空军已经获得了独立执行战略任务的地位,其中排在第一位的就是核威慑和核报复。印度空军还获得了一流的武器装备,并决心建立其全球影响力和地位。

  现在的印度空军是以一种“全频谱”的“重量级”空中力量的面目而出现在世人面前的,它不仅装备有引人注目的第四代多用途战斗机,还装备有能够拓展其空军战斗力的空中加油机、一整套机载早期预警和控制系统、能够在战区内进行输送的空中运输机、无人机,此外还开始打造军事航天监视能力。

  以上这些令人印象深刻的成就自然会与印度日益扩大存在的外交政策并行发展,提升了印度方面用来朝印度次大陆以外投射印度的力量、存在和影响力的能力。在这方面,原印度空军西部空军司令部(Western Air Command)的指挥官、已退役的空军中将巴提亚(Air Marshal V. K. Bhatia)在2009年的一期《SP航空》(SP’s Aviation,这是印度出版的一份航空月刊)杂志上写道,印度空军“有一种与日俱增的愿望,即把自己从一支仅限于印度次大陆的战术力量转变成为一支与世界其他领先国家的空军并驾齐驱的洲际战略航空航天力量”。

  的确,自从20世纪90年代后期以来,印度空军一直在坚定不移地开展的飞行计划表现出了明显的向越南战争后美国空军的转型看齐的举动。今天,印度空军在整体规模、可飞抵的范围、兵力组成、任务涵盖领域以及获得战术和战略效果的能力等方面展现出的与美国空军的相似性要超过世界上大部分其他国家的空军。根据时任印度空军参谋长塔亚吉空军上将(Air Chief Marshal S. P. Tyagi)在2006年的说法,印度空军主要的作战优势是“进行快速果断的进攻战”的能力。

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