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“天空之眼”的兴与衰,美国空军有人驾驶侦察机发展史

发布时间:2018-04-27  原作者:李昭辉   点击数:

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革命性的改变

  20世纪50年代,全球性的紧张局势迫使美国人探索更好的方法来获得有关苏军部署的情报,这项工作是势在必行的,且已经在进行了。最初,作为一项临时措施,美国空军对B-57进行了大规模改装,最终导致了RB-57D和后来的RB-57F这两种机型的出现——这两种飞机拥有巨大的机翼和适合高空飞行的发动机。然而,美军的侦察能力在未来将发生革命性的改变。

通用动力公司研制的RB-57F侦察机
通用动力公司研制的RB-57F侦察机

  1953年3月,在俄亥俄州莱特-帕特森空军基地工作的约翰•西伯格(John Seaberg)少校制定了一项系统要求,旨在研制一种任务半径为1500英里(约2400千米),能够携带700磅(约318千克)侦察设备的武器系统。在西伯格少校的计划中,所采用的新型侦察设备主要是由埃德温•兰德公司(Edwin Land,因发明了宝丽来相机而闻名)研发的新型高分辨率全景相机。新相机将使用Hycon公司研制的先进镜头和伊斯曼•柯达公司(Eastman Kodak)研制的新型聚酯薄膜胶片。

  虽然最初没有被邀请参加,但洛克希德公司著名的“臭鼬工厂”的克拉伦斯•“凯利”•约翰逊还是努力加入了这个项目——他承诺用约2200万美元制造20架飞机,研制的飞机将达到或超过初始要求。约翰逊进一步承诺说,在短短8个月之内就能让第一架飞机飞上天。美国空军当时已经与贝尔公司就研发X-16飞机而签署合同了,因此拒绝了约翰逊的提议。约翰逊没有放弃,他又直接转向了中央情报局,后者最终购买了他的方案。随后美国空军也加入进来,还取消了X-16的合同,并由此获得了号称航空侦察历史上“最好的交易”之一。

  “臭鼬工厂”研制了魔幻般的U-2飞机。不久之后,1955年8月1日,洛克希德公司伟大的飞行员托尼•勒维尔(Tony LeVier)正式驾驶U-2完成了首飞。U-2首次飞越苏联领空的侦察活动发生在1956年7月4日。苏联对美国侵犯其领空的能力感到愤慨,但却不能让这些美国飞机受到惩罚,因为苏联当时还无力击落U-2。苏联的外交抗议活动也不那么激烈,因为苏联人不愿意承认他们无法阻止U-2的入侵。

第一架U-2原型机,1955年8月1日在美国格鲁姆湖空军基地首次进行了滑跑实验。其滑翔机样的机翼能够提供足够的升力,飞机仅仅以70节(约36米/秒)的速度就可以滑跑升空
第一架U-2原型机,1955年8月1日在美国格鲁姆湖空军基地首次进行了滑跑实验。其滑翔机样的机翼能够提供足够的升力,飞机仅仅以70节(约36米/秒)的速度就可以滑跑升空

  在总计23次的飞越苏联领空的侦察任务中,U-2飞机收集的关于苏联的情报要比从其他来源获得的情报的总和还多。美国人不仅了解了莫斯科方面可能在做的事,而且了解了莫斯科方面无法做到的事——苏联轰炸机群的数量并不像预计的那样可怕;其生产的洲际弹道导弹的数量虽然很可观,但也不像以前认为的那么庞大。U-2飞机还对其他华约组织国家及中东和其他第三世界地区的“热点”进行了航空侦察。

尾声

  最后一次由U-2执行的飞越苏联领空的侦察任务发生在1960年5月1日。弗朗西斯•加里•鲍尔斯是一位获得了“虚假”身份的空军军官,他以“平民”的身份飞行并为中央情报局工作。1960年5月1日,他在驾驶U-2飞越苏联斯维尔德洛夫斯克市上空时突然受到攻击。在共计14枚地对空导弹的爆炸冲击波的作用下,这架U-2空中解体,鲍尔斯跳伞逃生并落在了苏联领土上,旋即被俘入狱。鲍尔斯在苏联接受了公开审判,并被苏联法庭判处10年有期徒刑。1962年,他因与著名的苏联间谍鲁道夫•阿贝尔(Rudolf Abel)交换而获释。

在苏联法庭上接受审判的鲍尔斯
在苏联法庭上接受审判的鲍尔斯

  此后,U-2没有再对苏联进行间谍侦察飞行活动,但其被用于中华人民共和国方向,结果多达13架U-2在此类行动中损失了(译者注:原文如此,实际上中国人民解放军空军地空导弹部队共击落国民党空军的U-2型高空侦察机5架)。这些秘密任务大部分是从中国台湾起飞的,由美国空军训练的中国国民党飞行员执行。

  在U-2的传奇生涯中,最关键的一次出现在1962年10月的古巴导弹?;诩?。当时,约翰•肯尼迪总统获得了苏联在这个加勒比海岛国部署中程弹道导弹的无可辩驳的照片证据。白宫方面要求两位资深的侦察专家——戈达德和斯蒂克利(Steakley)——帮助判读这些照片。然而,随着U-2飞越古巴领空的侦察活动不断开展,最终导致古巴军队用一枚地对空导弹击落了一架U-2,飞行员小鲁道夫•安德森(Rudolph Anderson Jr.)少校阵亡。

被击落的安德森少校的U-2残骸
被击落的安德森少校的U-2残骸

  U-2的侦察能力仍在不断更新和扩展,并且该机仍在服役。其最新型号U-2S还于1998年被授予了著名的“科利尔奖”(Collier Trophy,译者注:“科利尔奖”全名“罗伯特•科利尔奖”,是世界航空航天领域的知名奖项,原名“美国航空俱乐部奖”,于1911年设立,该奖项由美国全国航空协会每年颁发一次,用以奖励那些在航空航天领域取得过伟大成就的机构或项目)。

  尽管如此,在古巴导弹?;⑸?,洛克希德公司已经开始研究U-2的替代飞机了。新计划要求研制一架飞得特别快、特别高,且苏联雷达很难发现的飞机。通过与中央情报局的理查德•比塞尔(Richard M. Bissell)合作,“臭鼬工厂”团队开展了一系列研究,最终研制出了令人惊叹的A-12,这是更广为人知的SR-71“黑鸟”的前身。约翰逊和他在洛克希德公司的设计师同事本•里奇(Ben R. Rich)将技术按照自己的意愿进行了再创造,设计出了一种全新的机身、全新的发动机和全新的机载系统。这个名为“牛车”的计划在两年内为5架飞机赢得了9660万美元的拨款。美国空军最终制造了15架A-12和32架SR-71。

20世纪60年代,高空、高速的SR-71成了美国空军侦察机的“绝唱”。今天,计算机已经让侦察平台和它们所能执行的任务类型发生了巨大变化
20世纪60年代,高空、高速的SR-71成了美国空军侦察机的“绝唱”。今天,计算机已经让侦察平台和它们所能执行的任务类型发生了巨大变化

  1962年4月30日,A-12进行了正式首飞。从那时起,其他任何国家的任何一家制造商都没能研制出性能可与“牛车”项目相媲美的飞机——“黑鸟”能够以超过3马赫的速度在75000英尺(约2.3万米)以上的高度飞行,它的身影在世界各地都出现过。“黑鸟”在军事上的贡献非常重要。在1973年爆发的第四次中东战争中,SR-71拍摄的照片帮助美国决策者——特别是国务卿亨利•基辛格——把握住了危险的军事发展态势。

  轻型计算机的出现改变了一些远程侦察任务的性质。侦察机现在主要成了精密设备的搭载平台,通常与其他飞机、地面站和卫星相连。在历史上,这是远程侦察人员首次不需要从任务中着陆就能把他们获得的情报传输给地面人员。实时或近实时的电子情报、先进的合成孔径雷达情报及光电数据可以从RC-135和U-2等飞机传输给地面。

  随着能力的增强,航空侦察的任务类型也在增长——这些任务现在包括空中预警和战斗管理、对地监视、电子情报、气象侦察,等等。在标准的侦察机型中出现了新一代无人机的身影,这也明确地预示出了未来战争的发展方向。

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