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“天空之眼”的兴与衰,美国空军有人驾驶侦察机发展史

发布时间:2018-04-27  原作者:李昭辉   点击数:

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迷失在战后的重新“洗牌”之中

  到第二次世界大战结束时,美军的侦察力量已经成熟了。侦察单位不仅配备了飞机和人员,而且从任务中提取情报的工作能够高效地完成并发送给需要这些情报的单位。然而,所有这一切都将在“对日战争胜利日”之后的大规模复员中被丢弃。当美国发现其在冷战时期面对着新的紧急情况时,它却不再有一套高效的侦察系统了。

到第二次世界大战结束时,美国已经有了一支装备精良、人员充沛的航空侦察力量,并能有效地利用搜集到的情报。在上面的照片中,右侧的照相侦察技术人员在一次任务准备期间正在检查相机
到第二次世界大战结束时,美国已经有了一支装备精良、人员充沛的航空侦察力量,并能有效地利用搜集到的情报。在上面的照片中,右侧的照相侦察技术人员在一次任务准备期间正在检查相机

  美国在冷战中的主要对手——苏联——始终是个很棘手的侦察目标。在苏联,任何可以想到的能被敌人利用的信息都不会有意传播出去;普通公民甚至连有效的城市街道地图也无法获得。美国人从德国人那里“继承”了大量关于苏联的情报,而且在很大程度上也“继承”了日本人的对苏情报。虽然这对准备对苏空袭目标清单很有帮助,但却无法获得有关苏联当前发展情况的信息。

  除了苏联之外,许多其他潜在的热点地区也是华盛顿的兴趣所在,其中就包括中国和朝鲜。随着时间的推移,这些地区渐渐变成了对美军侦察要求的冰山一角——在古巴、拉丁美洲、东南亚和中东地区,各种各样的危险正在不断涌现。

  美军远程侦察力量的发展将遵循两条常规的路线:第一条是使用专门改装的侦察型轰炸机、战斗机和运输机,主要用于沿着敌方领土的边界飞行,仅在极少数情况下才进行越境侦察。第二条则是不断发展性能和指标非常优异的专业侦察机。

  假如远程侦察部队能够有效地注意到朝鲜军队的集结,那么朝鲜战争甚至有可能都不会爆发。此外,如果在1950年冬季侦察到中国军队的集结,那么美国可能会采取措施阻止红色中国对朝鲜战争的干预。当朝鲜战争开始时,主要的侦察任务落到了战术单位肩上。照相侦察的重要性立即得到了军方的认可,像在二战中一样,不乏勇气和聪明才智的人再次承担起了这一使命,其中之一就是布莱斯•坡二世中尉(1st Lt. Bryce Poe Ⅱ,后来升任上将),他于1950年在苏联和中国领土附近或上空执行了19次秘密飞行任务。当朝鲜军队向南进攻时,布莱斯中尉于6月28日早晨驾驶着他的RF-80A起飞了——在朝鲜战争期间进行的约67000次侦察飞行中,这是首次由喷气机执行的侦察任务。布莱斯中尉本人将在战争中飞行71架次。不久之后,小梅勒•伏伊伏德里赫中尉(1st Lt. Mele Vojvodich Jr.,后来升任少将)驾驶着他的RF-86创造了一项远程战术侦察纪录——他一路飞到了距离中朝边境约300英里(约480千米)处的中国沈阳上空。

RF-86F侦察机,在机身下安装了两台K-22相机和一台K-17相机。由于相机是垂直安装的,导致相机主体部分和胶卷筒突出,因此不得不在原来的机枪部位增加了整流罩,表现为座舱两侧的“鼓包”
RF-86F侦察机,在机身下安装了两台K-22相机和一台K-17相机。由于相机是垂直安装的,导致相机主体部分和胶卷筒突出,因此不得不在原来的机枪部位增加了整流罩,表现为座舱两侧的“鼓包”

战略空军司令部的努力

  没有人比柯蒂斯•李梅将军更了解远程侦察的价值,但战略空军司令部需要一段时间才能达到作战所需的熟练程度。战略空军司令部的侦察机队从1947年的12架F-9和24架F-13增加到了1954年的120架RB-36和180架RB-47。随着时间的推移,当更复杂精密的装备如RB-47D、U-2、SR-71和RC-135进入美国空军的装备序列后,飞机总数便下降了。战略空军司令部的努力得到了英国皇家空军的支持,后者使用B-45飞机对苏联领土进行了大规模的远程航空侦察活动。

  不久,美国空军开始使用改装后的B-47飞越苏联领空进行侦察。1952年10月15日,美国空军第306轰炸联队的副指挥官唐纳德•希尔曼(Donald E. Hillman)上校执行了首次经总统批准的飞越苏联领空的侦察行动。希尔曼上校和艾德•冈特少校(Maj. Ed Gunter,副驾驶)及爱德华•蒂明斯少校(Maj. Edward A. Timmins,导航员)驾机从阿拉斯加州的艾尔森空军基地起飞,进行了一场长达3500英里(约5600千米)的飞行,一直飞到了苏联西伯利亚东部的楚科奇半岛上空,侦察了苏联空军基地的建设情况。苏军的米格-15战斗机曾试图拦截这架美国飞机,但失败了,希尔曼和他的机组人员足足获得了5座机场的光学照片和雷达照片。他们在空中飞行了7个多小时,深入苏联领空达800多英里(约1300千米)。

冷战期间,美军机组人员往往是冒着生命危险去执行侦察任务。他们曾使用B-47的改进型,如上面这架RB-47K(照片所示为RB-47K首飞时的情景)执行飞越苏联领空的任务,有时他们甚至在苏联领空之外便会遭到攻击
冷战期间,美军机组人员往往是冒着生命危险去执行侦察任务。他们曾使用B-47的改进型,如上面这架RB-47K(照片所示为RB-47K首飞时的情景)执行飞越苏联领空的任务,有时他们甚至在苏联领空之外便会遭到攻击

  1954年年中,哈尔•奥斯汀上尉(Capt. Hal Austin,后来升任上校)驾驶着一架RB-47执行类似的侦察任务时遭遇米格战斗机的拦截,并差一点被击落。到此时为止,美国人对苏联导弹、核能力和常规力量方面的情报需求很大。于是,德怀特•艾森豪威尔总统批准研制更先进的侦察机,并最终导致了U-2的诞生。

  如果苏军截击机被下令开火的话,那么无论是不小心误入还是表现一种政治姿态,飞越苏联领空边界的侦察活动已经变得与任何侵犯领空的飞行一样危险了。这样的一起事件发生在1960年7月1日,当时,来自第55战略侦察联队的一架RB-47H正在巴伦支海上空执行一次标准的电子侦察任务,旨在探测苏联雷达系统?;鲜潜曜嫉腂-47三人机组,外加三名电子战军官。

  当遭到一架米格-19截击机的开火射击时,这架RB-47还位于苏联领空之外,那架米格-19的炮弹打入了这架RB-47的机翼和发动机,并导致这架飞机进入了水平螺旋下坠状态?;槿嗽钡淞?,但只有两人幸存,分别是副驾驶弗里曼•布鲁斯•奥姆斯特德(Freeman Bruce Olmstead)上尉和导航员约翰•麦科恩(John McKone)中尉。他们二人被苏军俘虏后关入莫斯科的卢比扬卡监狱,并在被关押了数月后释放。

  奥姆斯特德的RB-47仅仅是冷战期间被共产主义集团防空力量击落的40多架美国飞机中的一架。在这些被击落的飞机中,共有200多名机组人员死亡,他们大多数是在执行远程侦察任务,是在冒着生命危险获取有关苏联能力和意图的情报。

冷战初期,美军仍然使用第二次世界大战时期的飞机执行侦察任务,主要是沿着敌方领土的边界进行侦察。尽管如此,这类活动仍面临着巨大的风险。上面照片中所示的是一架部署在日本横田空军基地的RB-29侦察机,该机于1950年被米格战斗机击伤后在降落中坠毁
冷战初期,美军仍然使用第二次世界大战时期的飞机执行侦察任务,主要是沿着敌方领土的边界进行侦察。尽管如此,这类活动仍面临着巨大的风险。上面照片中所示的是一架部署在日本横田空军基地的RB-29侦察机,该机于1950年被米格战斗机击伤后在降落中坠毁

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