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“天空之眼”的兴与衰,美国空军有人驾驶侦察机发展史

发布时间:2018-04-27  原作者:李昭辉   点击数:

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没有专用的飞机

  珍珠港事件之后,各种各样的对侦察的需求立即涌现了出来,但美国陆军航空队却没有专门的飞机可用于执行这项任务。从一开始,大多数战斗机和轰炸机进行武装侦察便被视为是一项“额外任务”,故有必要打造专用的侦察机型。在那些改装而来的侦察机型中,P-38战斗机先是被改装成了F-4侦察机,后又被改装成了F-5侦察机;P-51战斗机被改装成了F-6侦察机;B-29轰炸机被改装成了F-13侦察机。后来美军曾尝试过研制专门的侦察机,如休斯公司的XF-11和共和公司的XF-12,但与那些改装标准战斗机而来的侦察机型相比,它们都太贵了,而且不算太成功。

二战爆发伊始,美军主要依赖战斗机和轰炸机执行侦察任务。之后采用了这些战斗机和轰炸机的改进型(它们专门为适应侦察任务而进行了改进)。再后来就打算采用专门用于侦察的机型了,如上图中这架共和公司的XF-12侦察机
二战爆发伊始,美军主要依赖战斗机和轰炸机执行侦察任务。之后采用了这些战斗机和轰炸机的改进型(它们专门为适应侦察任务而进行了改进)。再后来就打算采用专门用于侦察的机型了,如上图中这架共和公司的XF-12侦察机

  在欧洲和地中海战区,美国陆军航空队采用成熟的英国侦察战术和流程是不难理解的,而且美军在某种程度上甚至使用了英国飞机,其中最著名的是安装“休泼马林”发动机的“喷火”式和“蚊”式战斗机。到1943年年中,美国陆军航空队的侦察工作量大幅增长。对敌军情况的航拍照片数量永远不会令每个人都满意,但美军空勤和地勤人员正在变得越来越优秀,越来越富有成效。远程侦察任务被用于轰炸毁伤效果评估和规划未来的轰炸行动。

执行侦察任务的“蚊”式战斗机,速度是它最好的武器,甚至可以藉此摆脱Me 262喷气式战斗机的拦截
执行侦察任务的“蚊”式战斗机,速度是它最好的武器,甚至可以藉此摆脱Me 262喷气式战斗机的拦截

  美军侦察能力的增长也可以通过这一方面凸显出来:越来越多的装备和人员被投入到了侦察方面,这也是战争期间需求最为强烈的领域之一。第7、第10、第25和第67照相侦察大队拍摄了从瑟堡到荷兰的整个西欧海岸,他们通常是在海面上15英尺(约4.6米)处拍摄这些照片的。这一任务被称为“切块”(dicing),执行人员需要最顶级的技巧和勇气。

  在盟军的航拍侦察能力不断升级的同时,曾经颇为强大的德军航拍侦察能力却逐渐消失了。众所周知,德军被迫在没有近距空中支援的情况下作战,实际上他们也是被迫在没有航空侦察的情况下作战。英国建立的防御系统几乎彻底让德国的空中侦察化为泡影,直到1944年9月,首次亮相的阿拉多Ar 234喷气式飞机才能继续在英格兰上空飞行,而且相对而言不太会遭受拦截。

阿拉多Ar 234喷气式飞机
阿拉多Ar 234喷气式飞机

太平洋战场上的急切需求

  航空侦察在太平洋战场上的重要性甚于其他任何一个战场。如果美国拥有足够多的侦察机的话,它可能早在1941年12月就会发现开往珍珠港的日本舰队了。1942年,一架美国侦察机发现日军舰队向新几内亚的莫尔兹比港开进,随后爆发了重要的珊瑚海海战。也许最重要的是,日军在侦察方面的失败和美军在侦察方面的成功导致美军舰队在中途岛获得了惊人的胜利。日军的一架来自“利根”号巡洋舰的爱知E13A“杰克”侦察机因弹射器故障而延迟升空,等到其找到美军舰队后却又未能在第一时间报告航空母舰的存在。就在日军侦察机未能完成其任务的同时,由美国海军小克拉伦斯•韦德•麦克拉斯基海军少校驾驶的一架道格拉斯SBD俯冲轰炸机找到了日军舰队并发起了攻击。

绰号“杰克”的日本爱知E13A零式水上侦察机
绰号“杰克”的日本爱知E13A零式水上侦察机

  在南太平洋,卡尔•波利夫卡(Karl L. Polifka)上尉用他指挥的第8照相侦察中队的A小队重振了美国陆军航空队的侦察使命。美国陆军航空队总部已经将100架P-38E改装为F-4侦察机,改装后的飞机配有照相机和两个额外的75加仑(约284升)副油箱。对波利夫卡上尉而言,只有五架F-4侦察机做好了与他一起前往澳大利亚开始战斗生涯的准备。在这五架飞机中,一架在途中受损,另一架则坠毁了。时年31岁的波利夫卡上尉在澳大利亚的布里斯班留下了两架飞机,并于1942年4月7日带着剩下的一架来到莫尔兹比港开始了侦察作业。波利夫卡上尉几乎单枪匹马地绘制了新几内亚岛和新不列颠岛大部分地区的地图。糟糕的天气和长途飞行距离相结合,使这些任务非常艰苦,但所得结果对道格拉斯•麦克阿瑟将军后来在该地区的作战活动而言是无价的。

澳大利亚空军的F-4侦察机,由P-38E改装而来
澳大利亚空军的F-4侦察机,由P-38E改装而来

  波利夫卡上尉的魅力和领导能力是至关重要的,因为他以自己的勇气、主动性和技巧带出了整整一个中队的飞行员。他还会在北非和地中海战区履行同样的使命,而且每次都要克服设备出故障和物资匮乏等问题。最令波利夫卡上尉感到满足的作战活动之一是他在冲绳战役期间率领第8照相侦察中队进行的作战——在太阳落山前最后的几束光线下,他们能够从低空拍摄到关于日军阵地的歪歪扭扭的照片,并在第二天早上把已经标注好的照片分发到美军步兵排手中。绰号为“波普”(Pop)的波利夫卡上尉后来又参加了朝鲜战争,他指挥的是第67战术侦察联队,飞的是RF-51侦察机。他再次承担起了这一艰巨的使命,并于1951年7月1日在朝鲜上空阵亡。

  日军也充分认识到了侦察机的价值。日本人推出的两款设计,即川西H8K二式大艇和三菱Ki-46百式司令部侦察机不输于当时世界上任何一个国家的同类机型。不幸的是,对日本人来说,这些飞机的数量太少了,当空中优势不复存在时,这些飞机在美军战斗机面前就显得太脆弱了。

三菱Ki-46百式司令部侦察机,这是日本陆军在二战中装备的一款双发侦察机,具有流畅的曲线外形,也是二战中日本最好的高空远程侦察机,经常凭借高速摆脱盟军战斗机的拦截,盟军给其取的绰号为“黛娜”(Dinah)
三菱Ki-46百式司令部侦察机,这是日本陆军在二战中装备的一款双发侦察机,具有流畅的曲线外形,也是二战中日本最好的高空远程侦察机,经常凭借高速摆脱盟军战斗机的拦截,盟军给其取的绰号为“黛娜”(Dinah)

  对自身安全颇为焦虑的日本人对本国岛屿的任何情报都保持着严密的监控,因此,对盟军而言,实际上没有任何关于日本本土重要目标位置的情报。1944年11月1日,一架F-13A“超级堡垒”在拉尔夫•斯特克利(Ralph D. Steakley)上尉的指挥下从32000英尺(约9754米)的高空飞越了东京。这是自1942年4月18日吉米•杜利特尔空袭东京以来,首次有美国飞机从日本上空飞过。

  斯特克利在他为期14个小时的任务中获得的航拍照片是无价的。这次飞行成了之后数百次航空侦察任务的“范式”,后续的侦察任务最终将覆盖日本的每一个重要目标。F-13侦察机几乎可以在各种战斗机都达不到的高度上飞遍敌人的每一寸领土。笨重的日军高射炮也是普遍无效的,但侦察地区的天气常常不好。

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