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神秘的MQ-25“黄貂鱼”

发布时间:2018-06-12  原作者:晨枫   点击数:

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  洛克希德方案是无尾飞翼布局,而且比B-2轰炸机更加接近理想飞翼,后缘接近平直。就并不要求的隐身潜力而言,这肯定是最隐身的。诺思罗普或许是美国飞翼的开山祖师,但洛克希德对飞翼也不陌生,在伊朗败走麦城的RQ-170“哨兵”只是冰山一角。

洛克希德是无尾飞翼设计
洛克希德是无尾飞翼设计

巨大的升力使得升空轻而易举
巨大的升力使得升空轻而易举

较靠外的机翼折叠线意味着更多翼内空间可用于装载燃油
较靠外的机翼折叠线意味着更多翼内空间可用于装载燃油

但较短的中轴意味着主起落架与尾钩之间的距离问题不好解决
但较短的中轴意味着主起落架与尾钩之间的距离问题不好解决

  理想无尾飞翼设计的气动效率最高,所有结构统统用于产生升力,也没有垂尾的气动阻力。因此在同样结构重量下,机内载荷最大。这对提高可输送燃油量肯定是有好处的。接近平直的后缘大大增加了翼面积和结构容积,缩短翼展,只需要折叠外1/3翼段就可以满足舰上占地要求,而折叠段内是不能容纳翼内油箱的。这一切使得结构重量显著降低,只需要非加力版通用电气F404涡扇就够用了。较大的翼面积、较低的翼载使得尾流强度较低,有利于空中加油作业。巡航速度为M0.7,通用原子和波音方案应该也差不多。

  F404是70年代的设计,但依然足够先进。不仅在经典型F-18战斗机上使用,也得到美国空军T-X教练机竞选中波音、洛克希德方案的采用,并不过时。美国海军有现成的备件和维修体系。更重要的是,洛克希德方案选用推力低得多的通用电气F404,反衬出飞翼特别高超的气动效率。F-18C/D用的F404-402的军用推力为41.8kN,洛克希德CBARS版增加到44.5kN。只要有需要,换用推力更大的F414在技术上没有困难,还可以显著提高起飞重量和飞行性能,为洛克希德方案提供了很大的发展余地。不过战斗机的低涵道比涡扇的耗油总是比源自民航要求的高涵道比涡扇高很多,这是吃亏的地方。但较小的直径对缺乏机体空间的飞翼来说,还是必要的。

  飞翼的升阻比高,容易升空,这对上舰是双刃剑。高升阻比容易升空,这当然是好的。但高升阻比也容易飘飞,尤其在地效作用下“不肯”降下来,U-2侦察机就有这个问题,B-2也有这个问题。陆基飞机还好办一点,航母上就不大好办了。但诺斯罗普X-47B成功上舰,或许说明了问题并非不可克服。

  不过飞翼有天然的纵向控制力矩短的问题,不仅给俯仰控制和稳定性带来困难,还给起落架和尾钩之间的距离带来很大的问题。主起落架的机轮滚过拦阻索后,拦阻索需要一定的时间才能弹回到足够高度并稳定下来,因此尾钩距离远更容易挂住??课补承毕蜓由觳皇歉霭旆?,在放下状态越是接近垂直,尾钩越容易挂上,否则容易在尾钩触地但还没有挂上拦阻索的时候发生反弹。纵向总长较短的飞翼在这两方面都是天然缺陷。

  诺斯罗普X-47B已经不是纯飞翼了,更像高度融合的翼身融合体(简称BWB)。与飞翼“只有机翼、没有机体”不同,BWB有扁平的机体和相对常规的机翼,只是在外观上不容易区分机体在哪里结束,机翼从哪里开始。BWB的机体也产生升力,但气动效率和升力机制与机翼有很大的不同。相对来说,X-47B的纵向总长显著大于洛克希德的CBARS方案,主起落架更加靠前,尾钩更加靠后。别忘了,诺斯罗普-格鲁曼中的格鲁曼就是舰载战斗机出身的。

  洛克希德F-35C在尾钩问题上差点阴沟翻船,现在要看在CBARS上是重蹈覆辙还是奇迹重现了。说起来,洛克希德方案的起落架直接来自F-35C,最初来自F-18。不过F-35C的起落架从来不是问题。

  洛克希德方案的加油吊舱也在左侧,右侧有第二挂架,也可用于挂载副油箱,或者传感器吊舱、外挂武器。这一点与通用原子方案是一样的。不一样的是两家对于甲板运作自主度的理解。通用原子方案强调高度自主,能自动服从甲板指挥员的手势和灯光信号。洛克希德方案则在机头安装了宽窄视场摄像头,宽视场用于一般观察和甲板上的态势感知,窄视场用于仔细观察甲板指挥员的手势、动作甚至表情,但甲板操作是由控制员??氐?。这反映了通用原子和洛克希德对现有自主技术的成熟度和甲板运作的复杂性的不同理解。

  洛克希德声称其设计大大超过美国海军对于空中加油输送量的最低要求,可为F-35C增程152%,或者为F-18E/F增程145%。

  洛克希德是世界最大的军用飞机公司,军机业务超过波音一倍多,通用原子或者任何其他公司就没法比了。实力雄厚当然是洛克希德的优势,加上F-35C的上舰经验(以及教训)和飞翼的气动效率,使得洛克希德方案具有不容忽视的竞争力。

  但由臭鼬工厂负责是双刃剑。一方面臭鼬工厂的实力无可置疑,“国中之国”的特殊地位也避开了超大公司的官僚主义干扰;另一方面臭鼬工厂擅长高大上的设计,对于锱铢必较的勤务飞机反而陌生,有可能会“过度设计”。

  更大的问题在于无尾飞翼。美国海军对于无尾飞机缺乏好感,在短命和受诅咒的50年代沃特F7U“短剑”之后,再也没有采用过无尾飞机。隐身的无尾飞翼A-12“复仇者”索性下马了。X-47B毕竟是技术研究机,洛克希德方案最终入选的话,这将是美国海军在F7U之后的第一架实用的无尾飞机,还是飞翼。

F7U的造型仿佛黄金时代科幻小说中的星际战斗机,然而使用它的经历却是美国海军的噩梦
F7U的造型仿佛黄金时代科幻小说中的星际战斗机,然而使用它的经历却是美国海军的噩梦

  洛克希德方案也只是在纸面上,没有实物。

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