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神秘的MQ-25“黄貂鱼”

发布时间:2018-06-12  原作者:晨枫   点击数:

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  当然,加油机的天职是在远方指定空域大量输送燃油,这要求很高的气动效率,而不能单纯增加起飞重量。CBARS的最低要求是在离航母500海里(约926公里)的??湛梢韵蚴苡突渌椭辽?4000磅(约6250公斤)燃油。加油机还需要购置和运作成本低,出动率高。

  比较特别的是,美国海军一上来就指定了CBARS的型号和名称:MQ-25“黄貂鱼”。通常的惯例是军方在选定方案后确认型号,而厂家指定名称。不过这已经不是第一次这样破例了,B-21“袭击者”也是在方案还在筛选的时候已经确定了型号与名称。这或许会成为未来的通常做法。

尽管有X-47的经验和有利占位,诺斯罗普退出竞标,很使人意外
尽管有X-47的经验和有利占位,诺斯罗普退出竞标,很使人意外

  在UCLASS时代,诺斯罗普是呼声最高的候选,X-47B已经达到了相当高的技术成熟度。但在CBARS时代,诺斯罗普惊人地宣布退选,可能是X-47B那样的以隐身和打击为基点的设计的内在成本太高,飞机尺寸、基本飞行特性也与加油机不相容,无法与其他公司竞争,又不愿从头开始。CBARS现有波音、洛克希德和通用原子三家竞争。但这三家的设计迥然不同,代表了不同的技术路线和对舰载使用的思考。

  通用原子的设计最传统?;酒季钟械阆衽邓悸奁?ldquo;全球鹰”,但这其实是从MQ-1“捕食者”一路发展过来的。MQ-1也称“捕食者A”,采用位于机尾的推进式螺旋桨驱动,四缸活塞式发动机,具有很有特色的倒V形尾翼,兼有飞行控制和起飞着陆时防止机尾螺旋桨触地的功能;MQ-9为“捕食者B”,后来改称“收割者”,不仅增大了,还把下反的倒V形尾翼改成上反的V形尾翼,改善了横滚稳定性,依然为推进式螺旋桨驱动,用单独的下置尾鳍防止机尾螺旋桨触地,并改用功率更大的涡桨发动机;“捕食者C”进一步加大,也称“复仇者”,取消螺旋桨,改用涡扇发动机。“复仇者”还按照“海上复仇者”推出,投标UCLASS。通用原子的舰载加油机方案就是从“海上复仇者”大大加大发展而来的。

通用原子的设计最传统
通用原子的设计最传统

发动机推力最大,气动设计有一些隐身考虑,但谈不上隐身飞机
发动机推力最大,气动设计有一些隐身考虑,但谈不上隐身飞机

  接近圆角矩形的机体截面增加了机内容积。前机体具有从“捕食者”一脉相承的“驼背”,内部容纳各种电子设备,下部设有传感器球罩。后机体的背部进气口受到V形尾翼的屏蔽,具有一定的隐身作用。从机头向机体两侧延伸的折边具有一定的隐身考虑,但总体隐身水平不高。这也是UCLASS时代通用原子的“海上复仇者”方案不被看好的原因。但在CBARS时代,隐身不作要求,“捕食者”系列传统的大展弦比的细长机翼就有优势了,升阻比高,适合超长航时、超远程飞行。“复仇者”已经演示了长达23.4小时的连续飞行。

折叠状态
折叠状态

  作为CBARS,机翼和V形尾翼都可以折叠,减少占地。CBARS要求,在航母升降机上,每次可以运送两架。通用原子声称达到要求。但尾翼折叠的意义不明,这还增加重量和复杂性。

  通用原子方案采用一台加拿大普拉特-惠特尼PW815高涵道比涡扇发动机,推力71kN。这是普拉特-惠特尼的最新技术,与空客A320NEO上使用的PW1000G系列齿轮驱动涡扇共用核心发动机,特别省油,已经用于“湾流G600”双发公务机。但PW815不是军用的,需要军用认证、达到军标后才能上舰使用,而且也与美国海军的现有体系不符。即使作为民用发动机,也太新,缺乏可靠性考验。这还是三家方案里推力最大的,不过这是由于气动效率低的缘故,只有用推力补尝,代价是系统总重量和耗油。

  加油能力由左侧翼根下的美国海军标准加油吊舱提供,右侧翼根也有挂架,必要时可以加挂副油箱,增加载油量;或者传感器吊舱,增加海上侦察、监视能力。挂载武器只是需求问题,技术上没有问题。不过右侧加装第二个加油吊舱的意义不大,两个加油吊舱之间的间距不足,无法同时为两架飞机空中加油。这方面三家设计都是相同的。

  MQ-1“捕食者”和MQ-9“收割者”都大获成功,通用原子也因此获得最广泛的无人机用户基础和最丰富的无人机使用经验。这方面波音和洛克希德望尘莫及。“捕食者”和“收割者”本来就是侦察为主,通用原子方案整合进低端侦察、监视能力一点压力都没有,必要的时候扩充到低端打击能力也是手到擒来。

  但通用原子缺乏舰载飞机的经验,上舰是一个全新的挑战。通用原子设计了“福特”级的电磁弹射和先进回收系统,但这是航母端,与飞机端毕竟不同,而且MQ-25将首先与大量现有的“尼米兹”级整合。最大的问题可能在于尾钩。通用原子方案的机尾下部像军用运输机一样明显上飘,有利于增加起飞和着陆时的迎角。但出于结构设计原因,着陆尾钩的安装点离主起落架较近,尾钩接地点与主起落架的距离似乎不足,角度也太小,容易出现F-35C初期在舰上着陆时很顽固的尾钩挂不上拦阻索的问题。

  这也将是通用原子历史上最大的飞机。不管是有人的还是无人的,通用原子从未设计、制造过大型飞机,传统强项在于小型无人机。通用原子的投标方案现在还只是纸面方案,没有具体的样机。

  有意思的是,波音集团的波音自主系统公司是通用原子的合作伙伴,与自家的波音幽灵工厂方案竞争。通用原子对此很坦然,宣称相信波音内部的自律和隔离。自律和内部隔离对美国特大军工公司倒不是新鲜事,但与竞争对手睡到一张床上,还是很罕见。从波音来说,这可能反映了“围剿”洛克希德而志在必得的决心。

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