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飞行员报告:“美洲虎”指挥官

发布时间:2018-05-11  原作者:提姆·休利特   点击数:

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“守门人行动”

  我该如何扭转这个局面呢?我决定让中队离开科尔蒂瑟尔一段时间。1991年夏,伊拉克北部库尔德?;丫飨远窕?,我被告知第54中队将前往伊拉克加入法国和美国联军,执行联合国在伊拉克北方的禁飞任务,代号“守门人行动”。突然间中队有了个工作重点。

  我们于9月4日在加油机的支援下抵达土耳其因吉尔利克基地。我们最初的任务是侦察,在36小时内都在拍摄照片。“美洲虎”的作战灵活性的到了充分表现,在海湾战争中,侦察中队指挥官比尔·帕克斯顿中校就指挥过该机执行攻击任务,现在我作为攻击中队指挥官却主要负责侦察任务。“美洲虎”表现非常出色,我们的飞行员能以非常高的标准执行这两个任务。

因吉尔利克基地的英国“美洲虎”
因吉尔利克基地的英国“美洲虎”

  我们在行动之初遇到很多挑战,我们的加油机驻扎在塞浦路斯,起飞后必须得到希腊批准才能飞越希腊领空进入土耳其,沿着叙利亚/土耳其边界飞行。我们的空中加油区很高,存在不受欢迎的湍流和云雾。飞机挂满了侦察照相机、电子战吊舱、副油箱和AIM-9“响尾蛇”导弹,导弹安装机翼上方,这都增加加油编队飞行和对接的难度。

美洲虎的翼上挂架让地勤麻烦不已
美洲虎的翼上挂架让地勤麻烦不已

  空中加油相当危险,使没有太多空中加油经验的飞行员感觉很困难。完成加油后,我们下降到低空进入伊拉克北部,约25分钟后开始爬升并返回因吉尔利克。

  我们能在飞越伊拉克后的45到60分钟里向美国人提供照片。美国在空中侦察方面存在问题,因为他们放弃了照相侦察,全部依赖卫星。理论上很好,但卫星缓慢的反应时间使它只能成为一种战略侦察手段,对战术侦察毫无用处。因此只能依赖“美洲虎”和法国“幻影”提供的侦察照片,我们做得非常好。

英国空军当时的四大主力:“狂风”ADV、“狂风”IDS、“海盗”、“美洲虎”
英国空军当时的四大主力:“狂风”ADV、“狂风”IDS、“海盗”、“美洲虎”

  我们喜欢在清晨起飞,较低的气温有助于改善“美洲虎”的起飞性能。我们偶尔会遭遇高炮射击,如果被明显跟踪,美国空军会发射反辐射导弹。虽然我们没被瞄准过,但这里始终是潜在的敌对环境。

  我在伊拉克北部飞了82架次低空任务。我们经常飞越摩苏尔,高度不低于610米。一次当我们降落后,一位照片判读员让我看刚刚拍到的照片,铁路场上赫然出现了从巴格达列车上卸下的SA-2和SA-3地空导弹。

  我把这些不到90分钟前拍的照片送到美军指挥官手中,他很高兴,但立刻就想要更多照片,要求我们“做最擅长的事情”,在低空拍摄更多照片。我们在法国人面前起飞,空中加油之后下降到低空,飞越摩苏尔,这次高度只有46米,简直就是星球大战的感觉。我们飞得尽可能快,从未在伊拉克城市上空飞这么低。

挂载侦察吊舱的“美洲虎”
挂载侦察吊舱的“美洲虎”

  我们拍摄到了导弹和火控雷达从火车上卸下的高质量照片。我们在因吉尔利克部署了大约三个月,然后被另一个来自科尔蒂瑟尔的中队取代。我为自己的地勤感到非常自豪,他们住在因吉尔利克跑道边的帐篷里,24小时长时间工作,他们的杰出努力保证了“美洲虎”的高出动率和照片快速处理。

  我们都很高兴,做好了圣诞节回家的准备,我感觉中队士气已经恢复了,长官也对我们的成绩表示祝贺。虽然后来我们又来到因吉尔利克,但最有收获的还是这第一次部署。

  中队回国后,一些地勤向我建议把一架飞机涂上特殊涂装以庆祝1991年5月中队成立75周年,我作为基地指挥官痛快地答应了,只要不影响飞行就行。

  新涂装在团队的努力下被设计出来,完成喷涂后我们和摄影师杰夫·李一起进行了照相飞行。

54中队“美洲虎”GR.1A的75周年纪念涂装
54中队“美洲虎”GR.1A的75周年纪念涂装

  中队的日常生活有时会很惊险。1992年2月7日的一次训练飞行中,我率领“美洲虎”三机小队在低空飞行训练时遭遇鸟击。挡风玻璃破碎,玻璃碎片和飞鸟残骸射入座舱,我紧急降落到苏格兰西南部普雷斯蒂克。由于视野非常有限,另一架“美洲虎”伴随着我,在进近的最后阶段和降落中给我“向左”和“向右”的更正指令。

  我在担任指挥军官(OC)的很多时间里都在因吉尔利克度过,我率领半个第54中队再次部署这里参加“守门人行动”,时间是1992年3月5日至4月28日。接下来的一个月,我又率领八架第54中队的“美洲虎”到加拿大冷湖开始“枫叶旗”演习。顺利完成后,我们飞到芝加哥过夜,然后到抵达太华,于1992年6月11日在鹅湾与加油机汇合,然后飞了6小时返回科尔蒂瑟尔。

  中队在1992年9月19日至10月15日再次部署到土耳其,并于在1993年3月最后一次部署在这里。我在1993年4月15日离开科尔蒂瑟尔,告别前率领一个菱形9机编队飞越基地。

  我的全职飞行工作就这样结束了,在1995-97年回到科尔蒂瑟尔担任基地指挥官,在中队部署时我能获得驾驶“美洲虎”飞到阿拉斯加和埃及的机会,我非常喜欢基地指挥官的角色。

  2001年我从皇家空军退役,在“美洲虎”上飞行了2800小时。

  退役后我成为白金汉宫的王室出行总监,负责王室出行时的飞行和协调行程。我每年都陪同女王进行国事访问直到2011年退休。2009年6月,我被女王授予皇家维多利亚中尉勋章,以表彰我的服务。这是一项了不起的工作,我真的很喜欢它,我对从皇家空军退役后的十年非常满意。

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