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从“天使”到“龙夫人”——U-2养成记

发布时间:2018-05-19  原作者:Crazy Ivan   点击数:

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  U-2在服役的头10年间,猎取了大量重要情报,但也频频被击落或因失事坠毁。设计师约翰逊在1966年提出了升级版U-2R的方案,采用改进过的J75-P-13B发动机,推力提高了20%?;砗突矶济飨约哟?,强化后的机翼下还可按需要挂装大号吊舱,有效地增加了任务载荷、燃油储量和续航能力。而在机载设备、控制系统和座舱内部等处的大量改进,也提高了飞机的飞行品质和长时间驾驶的舒适性。此外,虽说“驾照”不易拿,但双座教练型U-2CT和U-2RT直到1973年后才投入使用。新学员要由教官带飞5次后再进行单飞,降低了发生事故的风险。

  不仅为中情局和美国空军提供U-2R,约翰逊也没忘了向海军作推销。除了在航母上进行起降测试,1973年有两架U-2R在机头和翼下吊舱内加装雷达电子设备,成为U-2EPX即电子巡逻试验机,计划用于远距离全天候地监测海上目标。另外还有挂载制导炸弹或反舰导弹的U-2RL方案,不过都没能成为现实。

  1974年中情局结束了对U-2项目的掌控,由美国空军接手,设计师约翰逊也在次年退休。此时间谍卫星已普遍使用,安全性更高,侦察范围更广,但U-2在灵活性和拍摄图像精度上仍有难以替代的优势。美国空军陆续给U-2R换装新型相机和电子设备,以获取更详细的图像和信号情报。到1977年,洛克希德公司提出重开U-2生产线,装上侧视雷达或合成孔径雷达后成为应对未来战争的战术侦察机。也许是U-2的名声因间谍飞行已经变得恶名昭彰,美国空军将TR(战术侦察)作为新的机型代号,包括TR-1A单座型和TR-1B教练型。

  没有了约翰逊的“臭鼬工厂”再次不负众望,让TR-1从1981年开始服役。外表看似与U-2R差别不大,但TR-1上不仅装备了高精度相机、合成孔径雷达和电子光学侦察系统等“利器”,无需进入对方领空或战线内就可刺探敌情,还有全新的航电控制、数据通讯和电子对抗等设备,能力已不可同日而语。此外,美国航空航天局(NASA)也从空军获得两架TR-1A,改装成ER-2地球资源飞机用于科学勘探和研究。

  即使冷战已经结束,总产量仅104架的U-2也没有退出天空舞台。1990年代换装了更强劲的F118-GE-101发动机后,TR-1A和U-2R都统一改称U-2S,加上机载设备的更新,其飞行性能仍不显逊色。进入21世纪后,洛克希德公司继续对U-2S挖潜改进,包括复合材料、抗电磁干扰装置、GPS导航设备、数字化座舱等,使之在使用和维护上都与时俱进。如今,“全球鹰”之类的无人侦察机已有后来居上之势,但“龙夫人”也已脱胎换骨,按美国空军的计划还可服役到2040年,继续她那不凡的航程。

NASA的ER-2和U-2C飞过旧金山金门大桥
NASA的ER-2和U-2C飞过旧金山金门大桥

背部加装了卫星通信天线的U-2S与E-3预警机
背部加装了卫星通信天线的U-2S与E-3预警机

U-2各型号技术参数对比

  U-2A/C U-2R/TR-1/U-2S
机身长 15.24米 18.90米
翼展 24.38米 31.39米
机高 4.57米 4.88米
空重 5928~6464千克 6758~8074千克
最大航程 4630千米(无空中加油) 7908千米(无空中加油)
巡航时速 741千米 765千米
实用升限 超过2.13万米 超过2.13万米

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