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从“天使”到“龙夫人”——U-2养成记

发布时间:2018-05-19  原作者:Crazy Ivan   点击数:

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更高更远更能干

  “龙夫人”的存在其实是个公开的秘密。早在1956年5月,美国航空咨询委员会(NACA)就对外宣布利用洛克希德公司的U-2飞机,对高空气象、大气环境和宇宙射线等进行科学研究,还特别指出这种新型飞机可在1.6万米高空上经济而又高效地搜集数据,并会派到海外工作。这显然是在为U-2的真正使命打掩护,万一在敏感地区被发现或失事,美方也可以推说那是迷航的民用飞机。

  U-2的飞行员由中情局从美国空军中秘密招募和培训,从1956年6月开始以北约盟国为基地执行对东欧和苏联地区的越境侦察。美国空军后来也改变态度成为了用户。而约翰逊和“臭鼬”团队就根据U-2在试飞和服役中暴露的问题不断加以技术改进,“龙夫人”的家族也随之逐渐壮大起来。

U-2拍摄的苏军机场
U-2拍摄的苏军机场

  按照设计,U-2要靠飞得高和保持无线电静默等手段来避人耳目。头几次越境飞行相当顺利,但U-2的行踪还是被苏联雷达侦测到了。对此中情局在1957年制定了“彩虹计划”,要求降低被雷达发现的概率。洛克希德公司与来自学术界和工业界的专家合作攻关,尝试了两种途径来减少U-2的雷达散射面积:一是在机身表面贴上含有吸波材料的薄片,二是在机翼和机身上布设导线网,分别降低高频和低频雷达波的反射。然而试验表明这些措施效果不佳,还会造成飞行性能下降,导致改装后的U-2原型机发生致命事故。“彩虹计划”黯淡收场,倒是为后来的隐形飞机设计提供了经验教训。

机身下表面贴了“壁纸”吸波材料的U-2
机身下表面贴了“壁纸”吸波材料的U-2

U-2的“导线”隐身系统
U-2的“导线”隐身系统

  基本型U-2A服役两年后,作出诸多改进的U-2C出现了。该型号换装J75-P-13轴流涡喷发动机,进气口也相应扩大。更大的推力意味着飞到任务高度的时间缩短了,降低了被目视发现的可能性,同时也能携带更多的载荷,提高了任务的灵活性。其它改进还包括加固起落架、优化水平尾翼、改善操纵特性、加强对发动机的热屏蔽等。性能上U-2C得以突破2.28万米的高度,不过航程就有所减少。

  U-2A的另一种改型是空中预警平台,在机身上加装红外探测设备和操作员座舱后,可在高空巡航中监测敌方作战飞机和弹道导弹的飞行动态。这种双座型在设计时称为U-2B,改装测试时定名为U-2D,但实际作用显然不如位置更高的卫星,因此未被军方采用。

  为了提高有效航程,有少量U-2A/C在背部加装了空中加油装置,相应改称U-2E/F,可以在5分钟内从KC-135加油机补充3400升燃油。问题是空中对接加油原本就并非易事,U-2不同一般的飞行特性更是给加受油双方的操作增加了难度系数。更何况加油后飞机的续航时间将延长到14小时,也增加了飞行员疲劳驾驶的风险,因此U-2的空中加油并不常见。

正在进行空中加油的U-2F
正在进行空中加油的U-2F

  另一个变相提高航程的方法就是让U-2搭乘海军航母前往目标区域,或是以航母为中途补给站,这样还可以减少对海外基地的依赖。为此有3架舰载型的U-2G被改装出来(另有一架是具有空中加油能力的U-2H,但因超重又改回成U-2G),主要是加装了着舰拦阻钩、强化了起落架和部分机身结构,飞行员和辅助人员也经过了特别培训。在1960年代的多次测试中,验证了U-2在航母起降的可行性,但由于运作成本过高,还影响到航母舰队的日常任务,结果在1969年后与海军的合作就偃旗息鼓了。

1964年2月29日,U-2G完成了首次着舰
1964年2月29日,U-2G完成了首次着舰

1969年11月,U-2R的首次上舰测试
1969年11月,U-2R的首次上舰测试

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