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从“天使”到“龙夫人”——U-2养成记

发布时间:2018-05-19  原作者:Crazy Ivan   点击数:

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  有道是“站得高,看得远”,无论气球、飞艇还是飞机,载人航空器最初的军事用途就是居高临下观察敌情。当二战硝烟刚刚散尽,东西方就陷入冷战对立。随着苏联成功试爆原子弹、加紧发展轰炸机和导弹等远程武器,以“自由世界”?;ふ咦跃拥拿拦思鼻械叵胍?ldquo;铁幕”另一边究竟隐藏着多少威胁。U-2高空侦察机由此应运而生,长期充当着山姆大叔窥探世界的“千里眼”。

U-2在两万米高空拍摄山火照片
U-2在两万米高空拍摄山火照片

“臭鼬工厂”飞出“天使”

  美国伙同盟友从空中刺探苏联和东欧地区由来已久,起初还只是派出飞机在边境线一带“打擦边球”,但搜集到的情报很有限。为了弄清苏联是否具备对西方发起突袭的能力,1948年美国总统杜鲁门批准实施“越境飞行”(Overflight)侦察活动。美军先后出动由B-29、B-45和B-57等轰炸机改装而成的侦察机窜入苏联境内的军事和工业等重要目标上空,然而也屡屡遭到拦截和追击,机毁人亡的事件时有发生。

  在和平时期侵犯他国领空可是严重违反国际法的行为,但面对幅员辽阔、防备严密的苏联,越境飞行又势在必行。美方只能寄希望于利用技术优势,让侦察机尽可能不被发现、不受拦截。1953年初,美国空军提出了对新型侦察机的需求,主要指标一是升限不低于2.13万米,使得苏联的雷达难以探测,战斗机和防空导弹更是鞭长莫及;二是任务半径能达到2778千米,可以飞越苏联腹地。这一代号“秃鹰”的项目原本是由贝尔、费尔柴尔德和马丁三家飞机公司进行投标,不料半路却杀出个“程咬金”。

贝尔的高空侦察机方案Model 67
贝尔的高空侦察机方案Model 67

  不请自来的竞争者就是洛克希德公司的总工程师克拉伦斯·“凯利”·约翰逊,这位航空界的设计“大神”在28岁时就主持研制出著名的P-38战斗机。1943年他负责美国第一种实用型喷气战斗机P-80项目时,在加州伯班克的生产基地内组建了精干高效的先进开发工程部门,外号“臭鼬工厂”(Skunk Works),只用了143天时间就将原型机送上天空。听到“秃鹰”的风声时,约翰逊刚完成F-104战斗机的设计,原型机曾飞到1.8万米的高度。由此,约翰逊设想他的侦察机沿用F-104的火箭形机身,把机翼翼展增加3倍。同时为了减轻重量,仍然只安装一台发动机,取消武器系统、弹射座椅甚至是起落架等装置,进一步提高升限。

CL-282侦察机最大限度地沿用了F-104战斗机的设计,从超音速战斗机摇身变为亚音速高空侦察机
CL-282侦察机最大限度地沿用了F-104战斗机的设计,从超音速战斗机摇身变为亚音速高空侦察机

  然而这个名为CL-282的设计方案一开始并不被看好,美国空军对这种非常规设计心存疑虑,更倾向于采用成熟的双发机型。不过约翰逊在空军部和中央情报局高层那里找到了支持者,经过评估CL-282被认为比其它机型更具优势。当时的美国总统艾森豪威尔决定由中情局主导越境飞行活动并提供经费,而约翰逊作出可在8个月内交付样机,造出20架只需2250万美元的承诺也很有吸引力。于是在1954年底中情局启动了代号“感光印刷”的秘密计划,在空军的配合下将CL-282付诸实施。

  绿灯一开,约翰逊带领80多人的“臭鼬”团队迅速行动起来。由于设计中的飞机要飞得如此之高,就获得了“天使”的雅号。出于保密原因,“天使”要与洛克希德公司的其它项目分隔开,零部件的制造和采购也得另立名目。为加快进度,约翰逊坚持让技术人员在生产现场附近办公,遇到问题可以随时沟通和解决,大大提高了工作效率。此外,约翰逊也参与试飞基地的选址和建设,最终选定了内华达州偏僻而平坦的格鲁姆干湖地区(位于神秘的“51区”当中)。1955年4月在此动工兴建基础设施,7月试飞人员开始入驻,第一架“天使”也随后空运而来。此时她才被正式定名为U-2,绰号“龙夫人”(Dragon Lady,源自流行漫画里神秘而危险的亚洲女性人物)。U代表的是“通用”机型,以此掩盖其真实用途。

C-124运输机将U-2部件秘密运到格鲁姆基地
C-124运输机将U-2部件秘密运到格鲁姆基地

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