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大名鼎鼎的A-10“雷电II”攻击机

发布时间:2013-04-30  原作者:潘文林   点击数:

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  飞机设计遵循气动规律与使用要求,是技术与艺术的完美结合。有这么一种飞机,尽管显赫一时,却被人诟病为丑陋,在普遍追求先进气动布局的时代,它却显得不伦不类。它就是 A-10。

  早在 1989 年,《美国新闻与世界报道》杂志以“优秀的武器必须有效、可靠,易于操纵、保养,价格便宜,可大量购买,使用时能满足战时需要,鼓舞士气,在战场上要能比敌方的武器更好地完成使命”等为标准,向 25 位武器专家——其中有前步兵、战斗机驾驶员、将军,还有五角大楼的智囊、国会的议员和军事委员会成员提出咨询,就美国武器作一评价。他们评出美国四种最为优秀的武器就包括 A-10 攻击机。海湾战争后,美国国防部向国会提交的《最后报告》,也对 A-10 攻击机在战争中的表现给予很高评价。实战证明,A-10 攻击机看似落后,却是一种优秀的反坦克专业飞机。

研制概况

  尽管美国空军、海军的作战飞机自成一体,但从空军成立以来,鲜有空军的战斗机被海军选中,却有许多海军的飞机被空军选中。例如 F-4、A-1、A-3(空军为 B-66)、A-7 等。上世纪 70 年代中期以前,美国武装部队所用的攻击机悉数是为海军及海军陆战队专门研制生产的,而美国空军所使用的唯一攻击机,就是活塞式的 A-1 攻击机。这种在二战期间开始为海军设计的老式飞机,自投产以来总共生产了 3,392 架。越南战争爆发后,美国空军将由海军转让的此型攻击机广泛投入到对越南的作战行动中。

费尔柴尔德在 AX 概念研究的时候制作的木制模型,已经显现出了 A-10 的基本布局

  60 年代,以苏联为首的华沙条约国加强了装甲兵建设,T-62、T-64 坦克的入役加强了华约在坦克方面对北约的数量与质量优势。鉴于 A-1 在越战中的良好表现,美国空军设想以一种新的近距离支援飞机代替之。1966 年,美国空军根据A-1攻击机在越战中的经验教训,提出了 A-X 计划,以期取代前者。根据预先研究,空军为 A-X 飞机定义了几个目标:作战效能高、生存力强、简单、反应灵活,价格便宜,载弹量大,能在前线简易跑道上起降,具有良好的可靠性和维护性,机动能力强。具体战术指标是:活动半径 400 公里,在飞机速度为 500 公里/小时的情况下可承受过载 3.5g,携带全部武器(18 颗 225 千克 MK-82 炸弹和 1,350 发 30 毫米机炮炮弹)、在标准的热带昼间条件下,能从 1,200 米长的跑道上起飞;若只带 4 颗 MK-82 炸弹、750 发炮弹、必要的燃油(足以飞往 80 公里外的战区,作战 30 分钟并返航飞行 240 公里),能从前线机场 300 米长的跑道上起飞。

费尔柴尔德艺术家绘制的 AX 想象图,图中的飞机涂有当时美国空军战机标准的东南亚迷彩,机头部分与后来的 A-10 略微有所区别

  1967 年 4 月,通用动力、格鲁门、诺斯罗普及麦道 4 家公司开始进行初步研究。在此基础上,美国空军于 1970 年 5 月,向 12 家飞机制造商发布了计划征询书。次年 3 月,空军宣布诺斯罗普和费尔柴尔德公司的方案中选,从而开始了从图纸到样机的实质性竞争阶段。

  诺斯罗普公司参与竞争的飞机型号被赋予 YA-9A。它机身细长,正常布局,拥有平直的上单翼与带有上反角的平尾;短小的发动机舱紧贴在机身两侧,进气道与进气口看上去比较原始;尖尖的机头上有漂亮的气泡式座舱,起落架则显得很短。该公司总共生产了 2 架YA-9A。

不得不承认,A-9 是一种比 A-10 更丑的飞机

  费尔柴尔德公司研制的原型机被称为 YA-10A,同样也生产了 2 架。1972 年 5 月 10 日,YA-10A 完成首次试飞。费尔柴尔德公司在研制 YA-10A 时,根据美国空军的要求将造价列为优先的设计取向。此外,其性能取向依次为:防护力、反装甲及对面状目标攻击力、目标搜索能力、短距起降、高出动率与低维修费用、地勤的便利、生产的便利。

YA-10A 71-1369 原型机,注意张开的副翼

  经过 284 个飞行小时的全面对比鉴定后,1973 年 1 月,美国空军宣布费尔柴尔德公司的 YA-10A 获胜。随后,空军与费尔柴尔德公司签订了价值 1.6 亿美元的合同,制造 10 架预生产型飞机供研究、发展、试验与鉴定使用。后来由于国会有人怀疑在空军刚刚装备 A-7D 攻击机之后是否有必要装备专门的近距离支援飞机,使 A-10A 的发展出现反复,拨款被削减为 1.074 亿美元,预生产型数量减少到 6 架;同时国会要求与 A-7D 进行对比试飞,尔后再决定是否投产。经与 A-7D 两次对比试飞后,直至 1974 年底,A-10 才被批准投入生产。预生产型的 A-10 于 1975 年 2 月首次试飞,10 月 21 日首架生产型飞机开始试飞,同年开始装备空军。为纪念公司前身共和公司在二战时设计、生产的战功卓著的 P-47“雷电”战斗机,费尔柴尔德公司将其战后的又一力作称为“雷电”II。飞行员们更愿意称之为“疣猪”。

试飞中的首架预生产型的 A-10,与原型机相比,机鼻的部分做了一些外形改动

  A-10 没有辜负美国空军的期望,终于成为首架专门为其研制的喷气式攻击机,而跻身于美国 20 世纪 70 年代开始投入使用的四大主力战机。从某种意义上讲,A-10 就是喷气化的 A-1。

A-10 批量生产时费尔柴尔德公司生产线上的情景,月产 12 架。接下来这些飞机就可以去喷漆车间涂装了

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