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史上最幸运“超堡”,B-29“万事通”号重返蓝天记

发布时间:2018-06-02  原作者:李昭辉   点击数:

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修复工作

  马佐里尼和他那支规模不算大的修复队伍抱有这样的想法,即先让这架在沙漠中停放了数十年的B-29飞机作好再次飞行的准备,然后从因约肯机场飞往人员更多的航空中心接受进一步的修复。毕竟,在另外三架从中国湖“抢救”出来的B-29中,有哪架是凭借自身动力飞离那片沙漠的呢?干燥的沙漠环境通常有利于铝质机身结构的保存,虽然一些“软”的部件如橡胶、织物和塑料等因强烈阳光的曝晒而必须更换。

  然而,自上次B-29飞离中国湖以来已经过去数十年了。要知道,“废弃一架飞机”和“妥善地在某地点保存一架飞机以便能再次启用”之间有巨大的差异,后者的例子如位于亚利桑那州戴维斯•蒙山(Davis-Monthan)空军基地的“航空航天保养与再生中心”(AMARG)。在航空航天保养与再生中心,丰富的保存经验和实践使得在这里可以将危险因素对所存飞机关键系统的侵袭最小化。在中国湖靶场却不是这样——当“万事通”被拖到沙漠里时根本没有这方面的要求。

  身在因约肯机场的马佐里尼团队成员在露天?;荷喜炜戳怂堑?ldquo;超级堡垒”,他们察觉到了一系列问题。虽然参加这项工作的志愿者人数众多、技术熟练,但发现这些问题还是很困难的——如果他们是在航空中心的话恐怕发现这些问题会更容易些。而对“万事通”来说,其并未做好飞行的准备:由于长期暴露在各种有害因素之中,导致该架飞机存在铝腐蚀问题需要修复,但这远不是凭现有团队人员在因约肯机场露天的?;荷闲⌒牡匦扌薏共咕湍芡瓿傻?。

  这是另一个挫折——而不是一个暂时的中止。马佐里尼曾请求波音公司擅长老飞机业务的专家对这架B-29进行结构检查。如果“万事通”不能从因约肯机场飞出,那么可以用卡车把它运出。马佐里尼还给波音下属的威奇塔工厂打过电话,威奇塔工厂正是“万事通”在1945年下线的地方,也是波音公司当年制造B-29飞机的工厂。

  当时任波音公司威奇塔工厂副总裁的杰夫•特纳(Jeff Turner)为该计划开了绿灯,他让志愿者们用卡车把“万事通”运回其当年的原厂,以便进行修理和恢复。

  美国有一支由大型卡车司机组成的精英队伍,这群司机专门为博物馆重新安置飞机而服务。该如何在公路上运送这架B-29“超级堡垒”?把飞机小心地分成许多段,运到目的地之后再把它们重新拼接起来。等运送前的一切工作都忙活完后,又是两年过去了。此时已经是2000年,“万事通”终于可以“搬迁”了。

正在用卡车运输的“万事通”号的前机身
正在用卡车运输的“万事通”号的前机身

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