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史上最幸运“超堡”,B-29“万事通”号重返蓝天记

发布时间:2018-06-02  原作者:李昭辉   点击数:

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交换条件

  在20世纪80年代,美国军方的分支机构有时会看看手头上剩余的飞机资源,以便通过交易的方式为一些军种博物馆获取所需要的历史机型。海军方面用来交换“万事通”的条件看上去似乎很简单:位于佛罗里达州彭萨科拉市的国家海军航空博物馆需要一架处于修复状态的B-25“米切尔”双发轰炸机。如果马佐里尼能够提供一架这样的飞机,那么海军方面就会为“万事通”放行。

位于美国海军航空博物馆的那架B-25“米切尔”轰炸机
位于美国海军航空博物馆的那架B-25“米切尔”轰炸机

  那时候,美国的战机爱好者群体对B-25轰炸机的兴趣正在逐渐兴起,其中部分原因是几年前托曼特兹(Tallmantz)航空公司为拍摄电影《第二十二条军规》而收集并修复了数量高达18架的此型轰炸机。美国的乡村里已经不再是散落着没人要的B-25了。

  马佐里尼终于在委内瑞拉找到了一个可用的“米切尔”机身,并以他可以接受的价格将其拆解后运到了佛罗里达,然后通过铁路运到克利夫兰进行静态修复。马佐里尼原本计划用六个月的时间完成对这架“米切尔”的整修,谁知这一工作一做就是六年。

  首先,修飞机的人在克利夫兰市无法获得一幢建筑物用于开展修复工作,因此不得不把这架轰炸机打包后运到了宾夕法尼亚州,以便在那里的航空博物馆完成修复。其次,海军方面最初要求将这架“米切尔”修复并按照杜利特尔空袭东京时使用的B-25为样板进行改装,可后来他们又改变了想法,要求将这架“米切尔”按照二战时期海军PBJ型的标准进行改装。马佐里尼只好答应下来。

杜利特尔空袭东京时使用的B-25轰炸机的涂装
杜利特尔空袭东京时使用的B-25轰炸机的涂装

  与此同时,那架孤独地躺在莫哈韦沙漠中的“超级堡垒”虽然被指定为马佐里尼的财产,但有时也会成为其他一些追求者的目标。马佐里尼必须时刻盯着自己的“宝贝”,以确保在完成交易之前不会有不受欢迎的闯入者来把它夺走。

  到1998年,一切都进展地很顺利。马佐里尼为海军修复了那架“米切尔”轰炸机,“万事通”也被完好地交给了马佐里尼——其所有权被转交给了后者,以便使这架轰炸机能够从沙漠靶场中被拉出来并做好修复的准备。“万事通”被换上了新的轮胎以便于拖行,就这样,这架轰炸机被小心翼翼地从沙漠靶场拖到了数英里之外的加利福尼亚州因约肯(Inyokern)民用机场。

正在被从中国湖沙漠中拖出的“万事通”号,机身上布满了沧桑
正在被从中国湖沙漠中拖出的“万事通”号,机身上布满了沧桑

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