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史上最幸运“超堡”,B-29“万事通”号重返蓝天记

发布时间:2018-06-02  原作者:李昭辉   点击数:

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这只是个开始

  托尼•马佐里尼(Tony Mazzolini)是“万事通”的狂热粉丝。在20世纪50年代从美国空军退役之后,马佐里尼凭借其管理才能而先后在通用电气和美国大陆航空公司任过职。马佐里尼对B-29“超级堡垒”有一份微妙的感情:他记得他见过一支特殊的空军雷达中队,该中队装备有9架B-29飞机,分别用白雪公主、七个小矮人以及那个迫害他们的邪恶女巫命名。每架轰炸机都带有故事中这九个人物其中之一的特点。从20世纪80年代后半期起,马佐里尼开始思考这样一种可能:寻找第二架B-29并恢复到可以飞的状态,以便与“菲菲”做伴。当时看来,这一前景很有趣,但却是不可能的。

托尼•马佐里尼与“万事通”号
托尼•马佐里尼与“万事通”号

  不久,马佐里尼就成了这个异想天开的想法中的领军人物。他曾听人说过,有200多架庞大的“超级堡垒”最后曾飞往阿伯丁试验场和中国湖海军武器中心,并被用作测试靶标。

  马佐里尼最初曾向中国湖海军武器中心提出过申请,但如果他不是一位意志坚决的人的话,那么其收到的某些回复恐怕早就让他望而却步了——“不可能”,人家这样回复他,“中国湖里的‘超级堡垒’一架也没有了”。尽管发现这很难接受,但马佐里尼还是坚持了下去,最终,他的毅力得到了回报:有人确认有一架B-29还孤零零地躺在中国湖沙漠中一处遥远的轰炸靶场上。然而,他的艰苦工作才刚刚开始。

中国湖靶场的B-29
中国湖靶场的B-29

  1987年,马佐里尼终于获得了参观这座靶场的许可。当载着调查团队的卡车在旧日的沙漠车辙上隆隆驶过时,远方一架大致完好的“超级堡垒”映入了马佐里尼的眼帘。这对马佐里尼而言是一次彻底的调查,他是如此地急于检查飞机,以至于几乎是在卡车还在往飞机那边开的时候就从车上跳了下来。

靶场中的B-29 44-69972
靶场中的B-29 44-69972

  当马佐里尼看到这架“超级堡垒”时,他感到非???;而当他辨认出这是“万事通”号(机身上的空军编号为44-69972),也就是他多年前在纽约州格里菲斯(Griffiss)空军基地遇到的那几架用七个小矮人的名字命名的B-29当中的一架时,他内心的喜悦顿时变得无以复加。

2017年奥什科什航空展上的“万事通”号,它和“菲菲”一起成了现存仅有的两架能够飞行的“超级堡垒”
2017年奥什科什航空展上的“万事通”号,它和“菲菲”一起成了现存仅有的两架能够飞行的“超级堡垒”

  海军方面最初不愿意把这架基本完整的“超级堡垒”交出去,或者说把这架制造于四十多年前的B-29交给马佐里尼,哪怕这架飞机的技术早已严重过时也是如此。马佐里尼在早期的讨论中被告知,这架轰炸机将不得不被“非军事化”,其实就是为了让它无法再飞行。马佐里尼采取了一定的手段,他根据501c3条款(译者注:501c3是美国税法的一个条款,鼓励个人和企业向C3组织捐赠)创建了一个非盈利组织来帮助、支持他获得这架B-29飞机。最终,双方展开了谈判,谈判目的是让海军方面在不要“非军事化”的情况下交出这架沙漠中的B-29。谈判在缓慢地进行着。

  让我们再把目光转回1987年,马佐里尼当时并不知道,他还要再花费11年多的时间才能获得这架绰号为“万事通”的B-29。

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