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从“眼镜蛇”到“毒蛇”,贝尔AH-1Z武装直升机研发史

发布时间:2018-05-09  原作者:Armstrong   点击数:

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试飞和生产

  贝尔在1999年4月开始改装AH-1Z原型机,2000年9月6日,安装全新四叶片旋翼的原型机在贝尔得州阿灵顿飞行研究中心进行了地面测试。这架“祖鲁1号”原型机于12月8日在阿灵顿首次飞行,积累59.9试飞小时后,原型机在2001年4月来到马里兰州帕塔克森特河海军航空站继续试飞。

  “祖鲁1号”保留了AH-1W的航电,主要负责包线扩展、操纵品质和结构试飞。试飞由H-1升级综合测试团队在帕塔克森特河进行,试飞暴露出的问题及相关设计修改造成了一定延误。2002年8月26日,第三架AH-1Z原型机“祖鲁3号”在帕塔克森特河首飞,紧接其后的是10月4日首飞的“祖鲁2号”。

  AH-1Z的试飞活动主要集中在马里兰基地,也在其他几个地点进行了测试,如加州中国湖海军航空武器靶场和亚利桑那州美国陆军尤马靶场。

测试AIM-9X空空导弹的AH-1Z
测试AIM-9X空空导弹的AH-1Z

  2002年4月,该项目一度面临取消,原因是成本上涨近49%,将超过其37亿美元预算15%。经彻底审查后,美国国防部批准项目继续进行。2005年5月,AH-1Z原型机登上“巴登”号两栖攻击舰开始上舰测试,研发试飞在2006年2月完成。

  2003年10月,贝尔得克萨斯州阿马里洛军用飞机组装和交付中心开始低速率把AH-1W重建为AH-1Z。2007年1月25日贝尔交付首架AH-1Z,比原计划晚了两年。美国海军原计划把180架AH-1W重建成AH-1Z,但由于重建省不了多少钱,所以决定大幅削减重建AH-1W的数量。

  2008年2月,贝尔直升机获得2000万美元的合同用于开发制造新机所需的工装,合同还包括AH-1Z升级-401C发动机的相关整合和认证工作。第一架全新制造的AH-1Z属于第七批低速生产型。

准备重新制造为AH-1Z的AH-1W机身
准备重新制造为AH-1Z的AH-1W机身

  AH-1Z的三阶段初始作战测试评估(OPEVAL)在2010年7月结束,在11月28日获批进入全速生产。最终,再制造与制造全新飞机之间微小的成本差异导致美国海军在2011年12月决定只采购全新AH-1Z,最后仅有37架AH-1W被重新制造为AH-1Z。

  陆战队在2006年宣布了“军力增长”计划,要求到2011年陆战队军力增加到20.2万人并组建三支均衡的陆战队远征军(MEF),该计划也给H-1升级项目带来了正面影响。为了支持这一扩军计划,与计划中的280架H-1机队规模相比,还要增加购买23架UH-1Y和46架AH-1Z。根据这一要求,H-1的总数增加到349架,其中包括226架AH-1Z和123架UH-1Y。

  由于UH-1Y的性能和能力超出预期,陆战队决定增加该机的装备比例,把轻型攻击直升机中队(HMLA)的装备组成改成15架AH-1Z和12架UH-1Y,因此AH-1Z和UH-1Y的采购总数分别被改为189架和160架。189架AH-1Z中包括152架全新直升机和37架重建AH-1W,到2017年10月中旬,贝尔直升机公司已经向陆战队交付了77架AH-1Z。

作战部署

  2009年加州彭德尔顿营陆战队航空站的HMLAT-303轻型攻击直升机训练中队开始接收AH-1Z,2011年2月25日,HMLA-367轻型攻击直升机中队实现初始作战能力(IOC)。

  该机的首次作战部署发生在2011年11月,HMLA-367中队的4架AH-1Z作为第11海上远征分队(MEU)航空作战部队(ACE)的一部分,登上“马金岛”号两栖攻击舰(LHD 8)。返回彭德尔顿营后,这4架直升机被移交给HMLA-267中队,使后者成为第一个全AH-1Z中队。

  2016年11月下旬,HMLA-267中队的8架“毒蛇”组成一个分队加入第1陆战队航空联队(MAW),部署在冲绳普天间陆战队航空站,以支援分队部署计划(UDP)。

  目前“毒蛇”已经装备三个作战中队和彭德尔顿营的一个补充中队(FRS),该机的测试和评估由帕塔克森河的HX-21试飞和评估中队及亚利桑那州尤马陆战队航空站的VMX-1陆战队作战测试和评估中队负责。

  每个陆战队轻型攻击直升机中队(HMLA)混合装备15架AH-1Z“毒蛇”和12架UH-1Y“毒液”,一个中队可组成三个独立AH-1Z分队,每个配备5架直升机。当参加海上远征分队的部署时,一个分队通?;拱ㄋ募躑H-1Y。之前一线中队装备18架AH-1W和9架UH-1Y。

每个陆战队轻型攻击直升机中队(HMLA)混合装备15架AH-1Z“毒蛇”和12架UH-1Y“毒液”
每个陆战队轻型攻击直升机中队(HMLA)混合装备15架AH-1Z“毒蛇”和12架UH-1Y“毒液”

  目前第3陆战队航空联队的三个作战中队已完成AH-1Z换装,其HMLAT-303继续为第2和第4陆战队航空联队训练AH-1W飞行员。最后一批新AH-1W飞行员将在2018年年底完成训练。

  目前夏威夷卡内奥赫湾陆战队航空站的HMLA-367中队正在从AH-1W换装AH-1Z。这个中队在2018年接收全部“毒蛇”后,接下来换装的是北卡州樱桃角陆战队航空站第2陆战队航空联队两个中队。第4陆战队航空联队的两个后备中队将在2020年中期开始换装。

  AH-1Z预计将在2019财年实现联合空地导弹(JAGM)的初始作战能力,这种双模半主动激光/毫米波制导导弹将最终取代TOW和“地狱火”,稍后还将增加红外成像模式。在升级计划中,“祖鲁”还将集成数字互操作全动态视频(DI-FMV)能力、飞机生存性设备和AN/ALQ-231“无畏虎II”电子战吊舱。

  美国国防部正计划把大批退役AH-1W出售给其他国家,或通过军事援助计划援助出去。

UH-1Y的T700-GE-401C涡轴发动机
UH-1Y的T700-GE-401C涡轴发动机

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